Chant
France
Période d'activité : 1960 - ce jour

Biographie

  • Il est des gens pour qui les fées qui se penchent sur le berceau remplacent les mots tendres par un « toi, tu vas en baver ! » aussi cynique que prophétique. René Villard, né le 24 janvier 1946 à l’arrière d’un taxi qui conduisait sa mère à la maternité, est de ceux-là. Un père qu’il ne connaîtra jamais (tout au plus saura-t-il qu’il est Corse), une mère idéalisée qui perd la garde de ses enfants alors que ces derniers sont encore marmots sont les premiers souvenirs parentaux qu’il connaît. Trimballé de foyer en orphelinat, de parents adoptifs en familles d’accueils, le jeune René Villard, dont la jeunesse est une suite de fugues et de placements, se retrouve vite confié à une famille berrichonne, lui le petit Parigot pur jus. C’est cependant au cœur du Berry que la rencontre avec un abbé érudit et ouvert d’esprit lui permet de s’initier à la littérature et à la musique, donnant une esquisse de sens à sa vie.

    Toujours un peu paumé, René Villard, à peine majeur, décide, à l’image de nombreux jeunes gens prêts à tenter leur chance sur scène, de monter à la capitale. D’auditions en radios-crochets, René Villard, qui par coquetterie se fait désormais appeler « Hervé » et retire un L de son patronyme, découvre le cœur léger et le bagage mince, le parcours habituel de tout petit jeune qui souhaite conquérir Paris. Mais les premiers temps sont durs et c’est au cœur des foyers de l’assistance publique que le nouvellement baptisé Hervé Vilard doit souvent retourner pour éviter de tomber dans la mendicité. Une rencontre, cependant, va tout changer : le galeriste Daniel Cordier, ancien FFI et secrétaire de Jean Moulin, découvre le jeune homme et le prend sous son aile, allant jusqu’à l’adopter en 1962. Les relations exactes qui unissent les deux hommes font couler beaucoup d’encre ; reste cependant que grâce à Cordier, qui l’encourage et lui offre des cours de chant, Vilard sort la tête de l’eau et envisage à nouveau de faire carrière dans la chanson.

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